Escalade à Cuba

  • Le printemps dernier, mon meilleur ami et moi avons eu envie d'un petit voyage de grimpe entre potes. Nous cherchions une destination dépaysante de Chamonix, de préférence un spot chaud et ensoleillé, exotique et gavé de belles voies, pour deux semaines de grimpe plaisir. Nous avions entendu parler de Viñales à Cuba, de ses voies aux dévers déments. Les gros toits étant mon type de grimpe favori, vu mes bras de poulet, c’est donc tout naturellement que nous avons choisi d’aller y faire un tour. Ce fut un coup de foudre.


    Vinales, Cuba


    Le jardin de Cuba


    Le village de Viñales se trouve à 250 km de La Havane, dans la province de Piñar del Rio, appelée aussi "le jardin de Cuba". Ceinturant la vallée, se trouvent les mogotes, de vieilles montagnes de calcaire. Érodées par des millénaires de pluie, de sel, et de vent, elles offrent désormais des murs, grottes et tunnels aux reliefs hallucinants. Un vrai paradis d'escalade, d'autant plus que la plupart des parois se trouvent à moins de 30 minutes de marche du village.

    L’escalade à Viñales est relativement récente. La premières voies ont été ouvertes au début des années 2000, mais l'endroit compte désormais plus de 500 voies équipées. Et vue le nombre de parois vierges à perte de vue, le potentiel reste énorme. La plupart des cotations se répartissent du 6/5.10 au 8/5.13, avec quelques voies dans le 5/5.9.

    Une voie d'escalade à Cuba


    Des dévers renversants

    Attendez-vous à grimper parmi les plus belles voies d’escalade de votre vie. Pour ceux qui ont déjà grimpé en Thaïlande ou en Grèce, c’est un peu le même type d’escalade. Sans les plages, certes (quoi qu'à Cuba, elles ne sont jamais bien loin), mais surtout sans les files d’attente en bas des voies.


    Le plus déstabilisant fut pour moi la lecture des voies. La navigation parmi toutes ces stalactites est totalement déroutante, et trouver la prochaine plaquette ou la bonne séquence parmi les nombreuses prises prend un peu de temps. C’est littéralement de la grimpe en trois dimensions. Par contre, les repos sont fréquents, et les voies sont très bien équipées.


    rm, 6A+


    Matériel d’escalade


    Le kit standard d’escalade suffit dans la plupart des cas, mais pour plus d’autonomie prévoyez 14 dégaines, dont quelques-unes bien longues pour éviter le tirage. Prévoyez aussi des sangles (pour remplacer certaines sangles en place), deux cordes et des prussiks pour les quelques (magnifiques) voies en multi-longueurs. N'oubliez pas un jeu de coinceurs pour les rares voies sur protection naturelles. Le tout rentre largement dans un sac Octopus.


    Par ailleurs, c’est devenu une tradition pour les grimpeurs étrangers de laisser du matériel d’escalade sur place pour encourager la pratique locale, en manque de moyens. Harnais, chaussons, sangles, cordes, dégaines, et surtout plaquettes sont toujours très appréciés.


    The Wasp Factory, 7a+


    Cinq voies à grimper absolument

    • Mucho Pumpito, selon le topo « possiblement la plus belle 6b (5.10d) que vous ferez jamais ». C’est vrai : déversante mais regorgeant de prises énormes, engageante, pleine d’ambiance, vue sur la mer au loin… C’est la voie sur la couverture du topo. Un must.
    • Maybe (7a+/5.12a), un festival de micro-prises et de placements de pieds millimétrés, jusqu’à la fin, où les plaquettes se font rares. Le crux est de clipper le relais, alors que la plaquette précédente est déjà loin sous les pieds… Engageante.
    • The Wasp Factory (7b+/5.12c), probablement la voie la plus connue. Un bijou déversant progressivement le long de colonnettes de tuffas, pour se terminer à l’horizontale au-dessus d’une énorme stalactite. Bluffante.
    • RM (6a+/5.10c), parfaite initiation aux dévers. L’une des rares voies accessibles dans une cave regorgeant de voies pour mutants.
    • Pink Lady (6c/5.11b), une autre voie à l’horizontale se faufilant parmi les nombreuses colonnettes. Le crux est de trouver l’itinéraire et les plaquettes cachées. Renversante.

    En rappel à Cuba

    Alors, qu'est-ce que vous attendez pour prendre un billet d'avion ?


    FX

    Articles reliés

    Au menu aujourd'hui : Le Verdon !